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Por María Isabel Triviño , 23 de agosto de 2021

Investigación revela preocupante impacto del calentamiento global en especies marinas

  Atención: esta noticia fue publicada hace más de 11 meses
Foto: Cedida ULagos.
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En el trabajo, que fue publicado en la prestigiosa revista Nature Climate Change, participa el investigador del Centro i~mar de la ULagos, Dr. Cristian Canales-Aguirre.

Recientemente el Panel Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas entregó un lapidario informe sobre el calentamiento global del planeta: “es inequívoco que la influencia humana ha calentado la atmósfera, el océano y la tierra”, situación que no deja a nadie indiferente y respecto de la cual investigadores del Centro i~mar de la Universidad de Los Lagos llevan largo tiempo entregando resultados.

En este contexto, el investigador del Centro i-mar de la Universidad de Los Lagos, Dr. Cristian Canales-Aguirre, es enfático en señalar la amenaza que existe en los ambientes marinos producto del calentamiento global. 

“En el ambiente marino, el cambio climático da cuenta de una triple amenaza: aumenta la temperatura, disminuye el oxígeno, y aumenta la acidificación. Esta triada, tiene efectos catastróficos en pesquerías importantes, ya que alteraciones en la pesca afectarán a la red trófica marina y a la seguridad alimentaria mundial”, precisó. 

Añadió que “los resultados obtenidos en nuestra investigación no son auspiciosos, para el equilibrio ecosistémico y es necesario que la sociedad mundial realice cambios profundos en el estilo de vida, matriz energética, entre otros. Si la tasa de cambio de la temperatura continúa aumentando, la disminución y potencial desaparición de parte de este grupo tan importante de peces es algo inminente”, sostuvo el Dr. Canales-Aguirre.

La investigación que señala el experto fue recientemente publicada en la prestigiosa revista internacional Nature Climate Change, y apuntó a conocer cómo responde la diversidad de los peces a las reducciones de tamaño debido a las relaciones complejas entre la temperatura, el tamaño corporal, la capacidad de dispersión y la probabilidad de especiación de los Clupeiformes (un grupo de pequeños peces pelágicos altamente diversos).

En cuanto a lo que significa para un investigador de una universidad regional poder mostrar este trabajo a nivel mundial, comentó que es un logro importante en su reciente carrera universitaria. “Considero que ayuda a visualizar a la Universidad de Los Lagos y al Centro i~mar, como una institución donde es posible hacer investigación de vanguardia y de alto impacto mundial. Además, reforzamos la misión de la Universidad de Los Lagos promoviendo la generación y transmisión de conocimiento, a través de la investigación”, resaltó el Dr. Canales-Aguirre

ESPECIES ESTUDIADAS 

En cuanto al impacto que dicha investigación tiene para ser incluida en una publicación internacional, éste se podría resumir en cuatro pilares: el grupo de especies estudiadas, su importancia pesquera, su relevancia ecológica del grupo, y los hallazgos asociados al cambio climático. 

El grupo de especies estudiadas correspondió a los Clupeiformes, grupo diverso, distribuidos a nivel mundial y que habitan aguas ambientes marinos y de agua dulce. 

Algunos de los peces componen pesquerías importantes a nivel mundial (e.g. sardinas, anchovetas), donde las especies importantes económicamente pueden llegar a un 25% de los desembarques mundiales. Además, son una fuente de alimento para consumo humano, por lo tanto, proveen seguridad alimentaria a la población mundial. 

Además, estos peces pelágicos son componentes clave de los ecosistemas marinos y la pesca en todo el mundo. Por lo tanto, cualquier efecto sobre este grupo de peces puede tener repercusiones de índole, económico, ecológico y de seguridad alimentaria. 

Asimismo, los hallazgos identificados dan cuenta de un doble peligro para estos peces resultado del cambio climático: sobrepesca y cambio climático que empujan a las poblaciones de estos peces a tamaños más pequeños, así un riesgo creciente a que especies de este grupo sean cada vez más escasas o incluso inexistentes en un futuro cercano.

Explicó que “utilizando métodos filogenéticos comparativos investigamos las relaciones entre tolerancia a la temperatura, el tamaño corporal y la dispersión en escalas de tiempo geológicas en las que la especiación es detectable. Identificamos una presión de selección direccional constante a lo largo de 150 millones de años de historia evolutiva de los Clupeiformes: temperaturas cálidas para los peces con tamaño corporal más pequeños, y más fríos para los más grandes. También encontramos que la velocidad y la distancia de la dispersión ancestral se correlacionan positivamente con el tamaño corporal ancestral, y que ambas tasas muestran además relaciones positivas con la tasa de adaptación a la temperatura”, señaló el investigador de la ULagos. 

Concluyó que “los resultados sugieren que las actuales tasas de calentamiento global superan su tasa histórica de adaptación a la temperatura en más de cuatro órdenes de magnitud, lo que da cuenta de un terrible panorama para el grupo bajo este escenario de cambio climático actual”, comentó el Dr. Canales-Aguirre.

Esta investigación fue liderada por el Dr. Jorge Avaria-Llautureo (Centro de Estudios Avanzados en Zonas Áridas, CEAZA) y fue conceptualizada durante una estadía postdoctoral en el Centro i~mar de la ULagos, luego de diversos momentos de discusión respecto a los datos y resultados obtenidos en cada etapa de la investigación. Los demás coautores son Dr. Chris Venditti (University of Reading, UK); Marcelo M. Rivadeneira (CEAZA, Chile); Dr. Oscar Inostroza-Michael; Dr. Reinaldo J. Rivera; Dr. Cristián E. Hernández (Universidad de Concepción, Chile) y Dr. Cristian B. Canales-Aguirre (Universidad de Los Lagos, Chile), con especialidades en biología y macroecología evolutiva, sistemática filogenética, biogeografía, e ictiología.

PUBLICACIÓN

La revista Nature Climate Change está dedicada a publicar las investigaciones más significativas y vanguardistas sobre la naturaleza, las causas subyacentes o los impactos del cambio climático global y sus implicaciones para la economía, la política y el mundo en general. 

Tiene 25,29 puntos de factor de impacto y primera en ranking en las áreas de Estudios ambientales (1/125) y Ciencias Meteorológicas y Atmosféricas (1/94), y segunda en Ciencias ambientales (2/274), basado en el actual ranking Web of Science 2020. Actualmente es la revista más prestigiosa en el área.

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